La pubblicazione di questo manuale, destinato ai corsi avanzati di Diritto civile e al mondo professionale, segna la ripresa dell'iniziativa da parte del Mulino nell'area giuridica privatistica. Il volume collettaneo si avvale del contributo degli ordinari di recente generazione, raccolti attorno alla nuova rivista, "Osservatorio del diritto civile e commerciale". Si tratta di un gruppo rappresentativo di molte scuole accademiche e di molti atenei sparsi sul territorio nazionale che si prefigge di re­instaurare un dialogo tra il diritto civile e commerciale, che, benché interconnessi hanno subito l'impoverimento di una estrema settorializzazione.